El 50% de los chicos elige comida poco sana por la publicidad

La publicidad marca la dieta de los niños. Unicef advierte que el “marketing” digital formatea el gusto de niños y adolescentes por bebidas y comidas ultraprocesadas.

Uno de cada dos chicos argentinos reconoce haber comprado un alimento poco saludable porque lo vio en alguna publicidad en los últimos tres meses, según una investigación realizada por Unicef sobre la exposición de niños, niñas y adolescentes al marketing digital de alimentos y bebidas.

El tema cobra mayor relevancia si se advierte que la Argentina se ubica en el primer puesto de América latina en sobrepeso en menores de 5 años (el 13,6% de los niños de 0 a 5 años tienen exceso de peso, así también el 41,1% de la población de 5 a 17 años).

El fenómeno del impacto de la publicidad en línea está vinculado a que los niños, muy vulnerables a los mensajes del entorno, acceden a internet a edades cada vez más tempranas. El informe puntualiza que, en promedio, el primer dispositivo con conexión llega a las manos de un niño a los 9 años.

La investigación de Unicef destaca que ocho de cada 10 chicos dicen ver publicidades con mucha frecuencia cuando navegan en sus redes sociales preferidas (81% en YouTube, 48% en Instagram y 47% en Tik Tok). Uno de cada cuatro (28%) recuerda haber visto publicidades sobre alimentos y bebidas.

“Este estudio apunta a poner en evidencia cómo los chicos y las chicas son objeto, no sujeto, del mercado para formatear los gustos y las preferencias alimentarias que los van a acompañar el resto de su vida”, describe Fernando Zingman, especialista en salud de Unicef Argentina, a La Voz.

Según el informe, en siete de cada 10 publicidades se muestra el producto que se quiere vender. En el caso de los productos alimenticios, la mitad contiene un nivel alto de azúcares, y cuatro de cada 10 son altos en grasas saturadas o en grasas totales.

Ninguno de ellos estaría permitido si se aplicaran los criterios del perfil nutricional de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), ya que son altos en algún nutriente crítico, como azúcar, grasas o sal.

“Este estudio es un eslabón del trabajo que venimos haciendo con relación a la obesidad infantil y la necesidad urgente que tenemos de proteger a niños, a niñas y a adolescentes de la epidemia de la obesidad”, aseguró Zingman.

Cuatro de cada 10 chicos de entre 5 y 17 años tienen problemas de obesidad en la Argentina, y casi la mitad de los que egresan de la primaria lo hacen con sobrepeso, aunque hayan ingresado con el peso adecuado.

“Es un problema de salud que afecta a futuro, y en el presente, a toda la sociedad. Es un factor de riesgo altísimo “, puntualizó el especialista.

Campañas y consumo

La investigación analiza y documenta cuál es la exposición de los chicos al marketing de los productos ultraprocesados en los medios digitales.

La difusión del estudio coincide con el debate del etiquetado frontal, trabado en el Congreso de la Nación, y con el avance del proyecto de ordenanza en el Concejo Deliberante de la ciudad de Córdoba que promueve la prohibición para que se exhiban ultraprocesados en línea de cajas y evitar así la compra compulsiva y que es resistido por referentes de la industria alimentaria.

“El objetivo de este estudio es que los chicos y las chicas pueden constituirse como sujetos de derecho, no en objetos consumidores del marketing “, insiste el especialista de Unicef.

El trabajo está basado en la adaptación de una metodología de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que permite entender el ecosistema digital y qué tipo de campañas y de marketing utilizar para la compra y el consumo de productos.

Para ello, se realizaron mapeos de las marcas más activas en el mercado publicitario; se realizó el análisis de la comunicación en línea y del impacto de los influencers; entrevistaron a expertos y a generadores de publicidad; se realizaron encuestas en línea y entrevistas en profundidad a grupos de niños, de padres y de adolescentes. El estudio revela, además, que el 50% de los chicos y los adolescentes admiten que compran productos porque los vieron en una publicidad, y el 70% de los más chiquitos les piden a los padres lo que ven en internet.

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